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往期回顾: 高级检索 出版日期: 2017-01-06
2017-01-06 第A06版:发现无锡 【字体】大 |默认 |

“太空服之父”唐鑫源

作者: 来源:无锡新周刊 字数:2083
    
    
    
    人类对宇宙的探索从未停息,从最开始的“天圆地方”论到哥白尼的“日心说”……时至今天,宇航技术的进步已经让人类在太空走得越来越远。在人类的航天史上,有一位无锡籍华人科学家被历史铭记,他就是“太空服之父”唐鑫源。
        (接上期)
“太空衣”与 “尿不湿”,看似两件风马牛不相及的事物,却都与唐鑫源有关。
    
太空“尴尬”逼出“尿不湿”
我们先来说一下 “尿不湿”的发展史。
    据说第一个用纸尿裤代替尿布的是日本人。第二次世界大战以后,物质匮乏的日本缺衣少食,没有太多的布匹满足婴儿制作尿布的需要,只能利用其他能吸水的物质来代替,于是催生了纸尿裤的发明。
    1942年,瑞典人鲍里斯特尔姆发明了两件式纸尿裤。这种纸尿裤表层为不透水的塑料裤,内层为用纸做的吸收垫。但这种纸尿裤最大的缺点在于塑料外材不透气,内层吸收垫吸水效果差而且易破,使用这种尿裤的孩子臀部极易起湿疹。
    1961年,世界上第一个商用纸尿裤品牌——— “帮宝适”由美国宝洁公司推向市场。据说,宝洁公司之所以会研发纸尿裤,是因其研发部经理有了一个小孙女,频繁地换洗尿布让他不胜其烦,于是他就发明了这种不用洗的产品来替代尿布。
    这种纸尿裤设计合理,使用方便,把家长从给孩子换尿布的烦琐劳动中彻底解放出来了。
    “帮宝适”纸尿裤也因此被美国《时代周刊》评为“20世纪最伟大的100项发明之一”。
    那么唐鑫源与 “尿不湿”又有什么关系呢?这就又得回到人类的航天事业了。
    早期的航天员在太空遨游的时间都比较短,比如1961年加加林的人类历史上首个太空之旅,在太空的停留时间为1小时48分钟。美国第一个进入太空的航天员谢泼德驾驶航天器在太空的停留时间仅为15分钟。因此人类在太空中的大小便问题,一开始并没有引起航天科学家和工程师们的重视。
    但就是在这两次人类短暂的太空之旅过程中,恰都因为宇航员的“小便”问题引发了不小     的麻烦———前苏联首位宇航员加加林在进入发射舱之前由于情绪紧张突感内急,但发射时间临近,穿好太空服他显然已经没有时间脱下太空服去厕所。这时加加林发现太空服上有一个管子可以与外面相通,情急之下,加加林顺着管子向外排泄才算解了燃眉之急。
    无独有偶,美国首位宇航员谢泼德也遇到了尿急的问题,但他就没有加加林那么幸运了,因为他已经在太空中了。不知如何是好的谢泼德把这个问题报告给了地面指挥中心,指挥中心顿时乱作一团。情急之下,指挥官果断地命令谢泼德直接尿在航天服里。
    其实这是一个非常冒险的做法,因为航天服中有很多精密仪器,温度和湿度的改变都可能导致航天服里的设备失灵,所幸没有发生问题。
    20世纪八十年代,为了解决太空人的太空排尿问题,唐鑫源改进了太空服,他研发的一种高分子树脂材料一举解决了航天员飞天过程中“小便”这个难言     之隐。
    这种高分子树脂具有超强的吸水能力,可一次性吸水1400CC(相当于常人一次排尿量的5-7倍)。在当时的电视新闻节目中,这种太空人专用纸尿片被剪成一块块扔进鱼缸里,来显示其强大的吸水力。
    这项技术后来转为民用。当时一种叫“母婴宁”牌的纸尿裤瞅准商机,率先搭上太空快车,打出了高分子材料的招牌。它在广告中依葫芦画瓢,也将纸尿裤样品扔进鱼缸里来展示其超强的吸水能力。
    随后“帮宝适”、“好奇”等著名品牌也对自己的产品进行了升级换代,在自家生产的纸尿裤中加入了吸水性强、不渗漏的高分子材料,于是就成了人们熟悉的真正意义上的“尿不湿”。
    从这个意义上来说,称唐鑫源为“尿不湿之父”也并无不妥。
    
中国人一定不能比美国人做得差
其实,唐鑫源的研究成果又何止太空衣和纸尿片,在美国休士顿太空中心,但凡与太空     高温材料相关的重要仪器、设备的研究发明绝大多数与他有关,比如现在仍留在月球上的4辆太空车的部分组件,包括驾驶座、防热控制系统及轮胎等。
    唐鑫源一生拥有众多专利权,揽下了无数重量级大奖,其中包括美国太空总署 “太空技术名人堂”奖牌、美国太空实践奖、美国政府终身成就奖等等。
    1990年,美国太空总署授予他总工程师头衔。据当时美国 《太空新闻》头版新闻:五名休士顿太空中心的杰出入员获得了科学与科技的双衔身份,晋升为首席工程师,唐鑫源就是其中之一。他入选的理由是:过去十年一共完成了1500项工作计划,并取得了18项专利权。
    因工作出色,直到1994年,唐鑫源已年届八十岁的时候才获准退休。
    自1950年作别故土,唐鑫源再次踏上中国的土地已经是一个八旬老人。他在国内曾经在上海和无锡住过的房子还在,但半个世纪的时光里,中国的城市面貌早已发生巨变,往日     家乡的一情一景亦只能在记忆中回味了。
    这也是唐鑫源最后一次回故乡,返回美国后不久,他就被检出患上了前列腺癌。2001年1月11日,唐鑫源这位人类航天史上的杰出科学家因癌细胞扩散走完了他的一生。葬礼举行当天,美国休士顿太空中心下半旗志哀。
    唐鑫源人生的大一半时光是在美国度过的,但在他心里,身上流淌的始终是中国人的血脉,他曾说, “在休士顿太空中心,只有我一个中国人,一定要做到不比美国人成绩差”,因此 “只有拼命做”。正是这种“拼命”,让他成为人类航天史上一位熠熠生辉的华人科学。
    (注:请相关图片作者与本报联系,以致稿酬。)
 
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